Jos van Tol

Musician and creative coder

Retra

Somehow after finishing my 2014 record triumph without euphoria a breeze of creativity started flowing between my nearest family and friends. Just like I was inspired to those people around me before that, I was able to inspire others. The title “triumph without euphoria” was actually based on my father’s painting Triomphe sans euphorie (2011).

This new born creativity was mostly fed by the idea that tools can inspire an artistic product. A way to create a concept is by being very aware of the tools you want to use. And this is mostly interesting when working with technology. Modern day computers can give you tools to be used by themselves, or to create brand new tools. Specifically designed for your needs.

Now, my dad, Guus, has always been a technologist. Working with all kinds of electronics and computers since way back in the personal computer revolution. Being a hobbyist, or what the kids nowadays would call makers, he never lost his interest in electronics.

The TOL analog synthesizer
The TOL analog synthesizer

More than a year ago my dad started building his own electronics studio. And with that came the TOL Analog Synth. A modular beast of a synthesizer all build with almost all discrete component and a few very simple ICs. Many iterations followed. From the very frist simple oscillator on a breadboard to finally selfmade etched PCBs nicely fitted in a big wooden box. Almost too heavy to carry.

Then, after him being a week home alone (the family went on a short vacation), he sent me an email. Telling me he finished a sound art-piece. Which in my eyes and ears looked more like a proper album! A really beautiful glitch-ambient/electronics record which would not stand weirdly next to mine mentioned earlier.

This emotionally telling story On Solid Ground translated to soundscape was released by Retra in August 2017. The following is a description that comes with the record. I will not translate this Dutch text for not losing any meaning behind it. After that there is the record to be listened to.

On Solid Ground beschrijft de moeizame queeste naar persoonlijke vrijheid.
Terwijl de maatschappij zich opmaakt voor sociale vrijmaking van oude waarden en tradities, heeft een opgroeiende jongen vooral te kampen met zijn eigen existentiële onzekerheden.
De schijnbaar logische en onontkoombare conclusie is het verlaten van de veilige maar beklemmende thuishaven. Hij trekt de wereld in.
Onzekerheid en twijfel worden middelen om kansen te ontdekken en creëren.
De Summer Of Love van eind jaren zestig is helaas niet het beloofde paradijs maar leidt hem onverbiddelijk naar de afgrond. Geestelijke en fysieke wonden worden geslagen.

Op de glibberige rand van het ravijn gaat hij als inmiddels volwassen jongeman een lastige confrontatie aan met het kwaad zelf. Wordt het een definitieve zelfdestructie of kan hij nog net ontsnappen aan die stevige duivelse handgreep?
Er zal in ieder geval een diepgaande introspectie voor nodig zijn.

Dit autobiografische gegeven is uitgewerkt in een min of meer abstracte vorm die zich heeft uitgekristalliseerd op een speciaal voor dit album ontwikkelde analoge synthesizer.

Tracks 7 t/m 10 zijn al ontwikkeld, uitgevoerd en opgenomen in 2015 en 2016 gedurende een experimentele fase in de bouw van deze analoge synthesizer.
Tracks 1 t/m 6 vereisten meer ontwikkeltijd en kwamen tot stand in 2017 op de uiteindelijke versie van de TOL Analog Synthesizer.

De tracks zijn vanuit de analoge synthesizer in Audacity gemixt zonder verdere digitale bewerking.